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Rédigé par 19 h 15 min Basketball, Sport

Basketball / Afrobasket masculin 2021 : les Aigles doivent revoir leur copie

Une victoire, deux défaites. Voilà le bilan du Mali au Rwanda lors de la phase aller des éliminatoires de l’Afrobasket 2021. Lors de leur première sortie, jeudi dernier, les Aigles basketteurs ont dominé le pays hôte du tournoi, le Rwanda (70-64) avant de tomber, samedi devant la modeste formation du Soudan du Sud (77-64) et le dimanche contre le Nigeria (91-68).

Après cette phase aller le Mali est 3è avec 4 points +202. Battus par le Nigéria (76-56) en ouverture, les sud-soudanais qui s’invitent pour la première fois sur les devants de la grande scène africaine, devaient être une proie facile pour les Aigles basketteurs, mais ils n’ont pas su confirmer leur victoire de la première journée. Ainsi les Soudanais passent devant le Mali avec 5 points +200. Le Nigéria avec 3 victoires en autant de sorties occupe la tête du classement avec 6 unités +250. L’hôte du tournoi, le Rwanda n’enregistre aucune victoire, et occupe la queue du classement avec 3 points.

En attendant la dernière fenêtre des qualifications prévue à Bamako en février 2021, les Aigles doivent revoir leur copie. « Après cette phase aller des éliminatoires, ou nous avons été troisième, dans quelques mois, ce sera les manches retours. Ces rencontres se disputeront à domicile, je félicite la Fédération malienne de basket-ball (FMBB) pour ça. Pour cette phase retour, nous allons tout mettre en œuvre pour décrocher la qualification, inch’Allah », a réagi Benké Diarouma le pivot des Aigles du Mali.

Même son de cloche pour le jeune Siriman Kanouté, qui faisait son baptême de feu avec les Aigles : « Nous avons une équipe très compétitive et très forte. Je pense que nous avons énormément de qualités et je suis convaincu que nous allons réussir un excellent tournoi à Bamako devant notre public », commente-t-il.

En rappel, vingt équipes participent à la deuxième phase des qualifications pour l’AfroBasket 2021. Ces équipes ont été réparties en cinq groupes de quatre. Dans chaque groupe, les équipes disputent deux tournois qui se dérouleront en trois fenêtres internationales. Les trois meilleures équipes de chaque groupe à l’issue des éliminatoires se qualifient automatiquement pour l’Afrobasket 2021 qui aura lieu au Rwanda. Pour mémoire, le Mali occupe actuellement le 9è rang africain et le 74è mondial du classement FIBA.

KamS.

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